Agar agar

¿Qué es Agar Agar?

El Agar agar o simplemente Agar es una sustancia gelatinosa, un biopolímero gelatinoso que se extrae de diferentes tipos de algas rojas de varias especies de algas de los géneros Gelidium, Euchema y Gracilaria, entre otros.

¿Qué es Agar Agar?

Se puede encontrar en la costa y los estuarios de manera natural pero hoy en día ya se cultiva en estanques. Tanto las algas como el gel son originarios de los países del extremos oriente y hoy en día se cultivan ya en muchas zonas de oriente.

Sus nombres científicos son Gelidium Amansii, Gelidium corneum o Gelidium sesquipedale entre otros. Agar agar significa jalea y viene del idioma malayo. También se le conoce como gelatina china o japonesa, gelosa, gelosina o gelatina vegetal.

Los componentes principales del agar agar son:

El agar agar contiene una buena cantidad de fibra, además de una gama de micronutrientes, incluido el manganeso, el magnesio, el folato y el hierro.

30 gramos de polvo de agar contiene aproximadamente: [4]

  • 85.7 calorías
  • 22.6 gramos de carbohidratos
  • 1.7 gramos de proteína
  • 0.1 gramos de grasa
  • 2.2 gramos de fibra dietética
  • 1.2 miligramos de manganeso
  • 216 miligramos de magnesio
  • 162 microgramos de folato
  • 6 miligramos de hierro
  • 175 miligramos de calcio
  • 1.6 miligramos de zinc
  • 6.8 microgramos de vitamina K
  • 315 miligramos de potasio
  • 0,2 miligramos de cobre
  • 0,8 miligramo de ácido pantoténico
  • 1.4 miligramos de vitamina E

Además el agar agar también contiene una cantidad muy pequeña de vitamina B6, riboflavina y selenio.

Sirve como espesante a base de plantas, para usar en postres o salsas [1]. Sirve como gelatina para veganos, no tiene sabor y tiene un punto de fusión más elevado que la gelatina. Tiene unos beneficios nutricionales importantes pero además en bajo e calorías y alto en fibra manganeso, magnesio, ácido fólico y hierro. por lo que ayuda en la regulación intestinal. Ayuda a perder peso, fortalecer los huesos y regular el azúcar en sangre.

Beneficios del alga agar agar

El Agar agar o simplemente agar es un un polisacárido sin ramificaciones, un gel que se extrae de la pared celular de varias algas rojas. Existen varios formatos como el agar agar powder (en polvo), en copos y en barra.

Beneficios del alga agar agar

Debido a sus excelentes propiedades reológicas (rama de la física que estudia la viscosidad, la plasticidad, la elasticidad y el derrame de la materia.), se ha explotado comercialmente para aplicaciones en industrias alimentarias, cosméticas, farmacéuticas, biomédicas y de biotecnología [2][3].

Éste se puede usar como espesante para postres o para hacer gelatina de agar agar (agar jelly) o se puede usar con fines terapéuticos para lo siguiente:

En los últimos años, el agar agar ha se ha hecho famoso por sus propiedades beneficiosas para la salud y su utilidad como sustituto vegano de la gelatina. Ahora es ampliamente utilizado en productos de panadería, postres, como espesante, productos en gelatina e incluso productos enlatados.

> Saber más sobre los beneficios de agar agar

Comprar agar agar

El agar agar lo podemos comprar en tiendas de dietética, productos ecológicos, tiendas especializadas en productos asiáticos o en los grandes supermercados que contienen sección de panadería y vender productos como goma xantana.

En España una de las principales zonas de productoras y de recolección de agar agar es Cantabria, en su costa. Durante todo el mes de septiembre las mareas fuertes y con resaca, las desprenden del fondo marino y las sacan a las playas. Lo recolectan en las playas los tractores para su venta. Fuera de España se cultiva en las costas de Japón, Portugal, Marruecos, India, Filipinas, México, Estados Unidos.

Puedes comprar agar agar online en internet, el precio oscila entre los 30 euros y los 125 euros el kilo dependiendo de la procedencia y la calidad, pero si quieres consejos para comprar agar agar de calidad sigue los siguientes consejos: Comprar agar agar

Usos y formatos del agar agar

El 90% de producción de agar agar está destinada al consumo para la alimentación y el 10% restante, es destinado a aplicaciones biotecnológicas.

Usos y formatos del agar agar

En la cocina se usa el agar agar para espesar y gelificar alimentos tanto dulces como salados, sin añadir ningún tipo de sabor ni olor ya que carece de color, aroma y sabor. Existen varios formatos de agar agar, lo puedes encontrar en polvo, en barra o tiras desecadas o en copos. Los tres formatos se conservan durante meses sin perder sus propiedades.

El agar agar que más se utiliza es el formato en polvo y en copos ya que son los que mayor proporción de fibra natural aportan al intestino gracias a que está más concentrado, además es el más fácil de usar en la cocina.

> Saber más sobre los usos y tipos de agar agar

Agar agar contraindicaciones

El agar agar es en general un suplemento seguro, sin embargo puede provocar reacciones alérgicas como diarrea o dolores abdominales en caso de sobredosis. También puede provocar síntomas alérgicos como picor o hinchazón.

Tiras o fibras de alga agar

Es muy importante preparar la mezcla gelificante bien porque si no se usa suficiente agua puede provocar obstrucciones esofágicas o intestinales. Debido a que el agar agar es un suplemento alimenticio alto en fibra y que ayuda a la absorción de nutrientes y a que el vaciado gástrico se produzca más lentamente el agar agar puede:

  • Provocar reacciones como disminuir el índice glucémico de los alimentos en personas diabéticas.
  • Puede absorber más lentamente los medicamentos y afectar a su funcionamiento.
  • Puede afectar después y antes de una operación.

En general no tiene la mismas contraindicaciones que las otras algas porque es un extracto del alga Gelidium Amansii y porque contiene otros principios diferentes.

> Saber más sobre las contraindicaciones del agar agar

Conoce también:

Biotina- Vitamina esencial que se ha mostrado efectiva para la salud del pelo, piel y uñas. Es importante saber que la fuente de biotina que tu pelo necesita no debe provenir de un champú sino de alimentos o suplementos (ingerida).

Maca andina- La maca se utiliza como suplemento natural para mejorar la fertilidad aportando también beneficios contra la ansiedad, mejora la memoria, rendimiento deportivo...

Cardo mariano- El cardo mariano se ha usado como planta medicinal desde la época griega. Sus efectos beneficiosos para la salud del hígado gozan de gran cantidad de evidencia científica.

Enlaces a estudios

1. Phan TD, Debeaufort F, Luu D, Voilley A. Functional properties of edible
agar-based and starch-based films for food quality preservation. J Agric Food
Chem. 2005 Feb 23;53(4):973-81. PubMed PMID: 15713008.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15713008/

2. YingWu, FengyingGeng, Peter R.Chang, JiugaoYu, XiaofeiMa. Effect of agar on the microstructure and performance of potato starch fil. Citation data: Carbohydrate Polymers, ISSN: 0144-8617, Vol: 76, Issue: 2, Page: 299-304. Publication Year: 2009
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0144861708004918?via%3Dihub

3.Y.Freile-Pelegrín, T.Madera-Santana, D.Robledo, L.Veleva, P.Quintana, J.A.Azamar. Degradation of agar films in a humid tropical climate: Thermal, mechanical, morphological and structural changes. Polymer Degradation and Stability. Volume 92, Issue 2, February 2007, Pages 244-252
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0141391006003211?via%3Dihub

4.https://ndb.nal.usda.gov/ndb/foods/show/3304?manu=&fgcd=&ds=