Agar agar usos, tipos y cantidades

Se puede usar el agar agar de dos maneras a grandes rasgos: Como suplemento alimenticio para usos medicinales o para la cocina.

Maneras de tomar agar agar

La propiedades físicas del agar agar, son en líneas generales cuatro:

  • Su capacidad de gelificar
  • No huele ni sabe a nada
  • Su gran capacidad por disolverse
  • La viscosidad
  • La estabilidad que mantiene

El agar agar en tiras es insoluble en agua fría pero es capaz de aumentar su tamaño bastante, ya que absorbe hasta veinte veces su propio peso cuando se pone en agua. Si se hierve se disuelve con facilidad y se forma la gelatina de agar agar a concentraciones tan bajas como un 0,50%.

La gelatina de agar agar es muy resistente debido a que su pH junto a su azúcar, le otorga una gran resistencia como gelatina con una gran concentración.

El Agar Agar en polvo, sin embargo, sí que se disuelve en agua fría, zumos de frutas o caldos a temperaturas entre 95º y 100º C.

Usos medicinales

  • Fortalece las articulaciones y huesos: El agar contiene calcio y manganeso por lo que ayuda a mantener sano huesos y dientes.
  • Ayuda a prevenir la anemia: En 30 gramos de Agar agar se obtiene el 33 por ciento del hierro que una persona necesita en un día.
  • Mejora tu digestión y deposiciones: Es un laxante natural ya que contiene un 80% de fibra, por lo que si tomas pastillas de agar agar puedes aliviar tu estreñimiento y movimientos intestinales.
  • Provoca saciedad y ayuda a perder peso: El agar es capaz de retardar el vaciado gástrico por lo que te sentirás saciado durante más tiempo. Además expande el estómago haciendo que nos saciemos antes. Los japoneses los usan en la dieta kanten que así es como la llaman ellos.
  • Es capaz de regular el azúcar en sangre: La fibra que contiene disminuye la absorción de azúcar en el torrente sanguíneo, por lo que te puede ayudar a mantener la estabilidad del azúcar en la sangre y prevenir picos repentinos y choques en los niveles de azúcar.
  • Hace las veces de gelatina vegana: La gelatina que todos conocemos se compone de piel y huesos animales por lo que los veganos no pueden tomarla. Sin embargo el agar agar puede ser un gran sustituto de la gelatina tradicional. Se usa también como componente del colágeno marino.

Usos del Agar agar en la cocina

En la cocina es famoso porque tiene propiedades espesantes, estabilizantes y gelificantes. También se usa en la alta gastronomía porque no da color, olor ni sabor a los alimentos, y porque gelifica diez veces más rápido que la gelatina de origen animal y con menos cantidad, ya que absorbe hasta 300 veces su peso.

Existen varios formatos como el agar agar en polvo, en barra o tiras separadas o en bloque o en copos. Dependiendo de los usos que le queramos dar tomaremos uno u otro.

¿Cómo tomar y preparar el agar agar en la cocina?

Agar en tiras o barras: Este es el formato de la alga en estado puro, las dejan secar y las venden tal cual en tiras sueltas o barras compactas. Suelen usarse para ensaladas, por lo que un rato antes deberás hidratarla. Déjala en remojo unos diez minutos. Si ves que al rato sigue rígida, calienta agua y ponla en esa agua caliente, pero sin hervirla para que no se deshaga. Después de que se haya hidratado debes ponerla en algún fermento como la salsa de soja para que se termine de romper esa estructura firme que coge cuando se enfría

Agar agar en tiras o barras

Agar agar en polvo: El agar en polvo se usa para preparar mousses o gelatinas, es la mejor opción para gelificar líquidos y que queden suaves. Es muy sencillo de preparar; se hierve en el líquido que queremos gelificar unos 210 o 12 minutos para que llegue a hidratarse de manera correcta. Debido a que no todos los líquidos son iguales por su acidez, alcalinidad o materia grasa, es difícil acertar la cantidad que necesitaremos, cada uno se comporta de una manera. Se suele empezar por una cucharada sopera, que contiene 15 ml, por cada litro de agua y se va observando como reacciona. Este es para una consistencia de gelatina. Si quieres que tenga consistencia de flan con una cucharada pequeña por cada litro es suficiente.

Truco: Utiliza una cuchara que esté casi helada, si la introduces dentro del líquido y gelifica por choque térmico veremos la textura de la gelatina.

De la cantidad total de polvo que vas a hervir mete solo una parte, cuando arranque a hervir añade el resto. La textura variará dependiendo de la cantidad de polvo que le añadas, cuanto más polvo m´ñas gelatina dura y cuanto menos más textura de flan te quedará. Esto funciona bien con agua pero si lo vas a hacer con zumos deberás aumentar la dosis.

Agar agar en copos:Se utiliza como gelatina en cualquier postre o plato en el que se quiera dar consistencia, mermeladas, cremas, flan, yogur, bechamel, gominolas, salsas…

Puede gelificar soluciones ácidas, lo cual no puede hacer la gelatina normal. Se utiliza aproximadamente 1 cucharada sopera por cada medio litro de líquido, se disuelve llevando a ebullición y se solidifica conforme se enfría. Si queremos espesar una preparación dulce necesitamos un poco más de agar-agar que si la preparación es salada.

¿Cómo cocinar el agar agar?

Para cocinar el agar agar tienes que añadir la cantidad que deseas cocinar y debes disolverlo en agua hirviendo y se formará la gelatina cuando la temperatura baje de los 35º. Lo hierves y mientras tanto lo remueves, Finalmente lo dejas enfriar en otro recipiente.

¿Cómo cocinar el agar agar?

La gelatina del agar aguanta sólida y firme hasta los 85º, por lo que es perfecta para preparar platos calientes como sopas o salsas. A más de esta temperatura la gelatina se derrite. La cantidad aproximada es de 2,5 gramos de agar por cada litro de agua. Lo ideal es usar 5 gramos por litro para obtener una gelatina muy estable.

Cantidad de agar agar permitida

No hay ningún estudio que diga exactamente que cantidad de agar agar se puede tomar al día pero los fabricantes y vendedores sugieren que una cantidad entre 2 y 10 gramos al día es un cantidad fiable.