Agar agar beneficios

El agar agar es una alga muy versátil. Sirve tanto para usarla en la cocina como para uso medicinal. En la cocina es un gelificante vegano que nos hace sentir saciedad y además aporta salud digestiva. Como suplemento alimenticio y es bueno para fortalecer huesos y articulaciones, ayuda a prevenir la anemia y regula los niveles del azúcar en la sangre.

Alga agar agar beneficios

Agar agar como laxante natural

El alga agar agar ayuda en la salud digestiva pues contiene gran cantidad de fibra. El estreñimiento afecta a un porcentaje de la población muy elevado, ya sea por problemas de movimientos por padecer colon irritable, por culpa de intolerancias alimenticias o por mala alimentación o por beber poca agua.

Agar agar como laxante natural

El Agar agar agrega volumen a las heces y pasa por el intestino sin digerir, esto hace que actúe como laxante natural y ayude al movimiento intestinal. Aumentar el consumo de fibra en la dieta y beber agua con frecuencia es una de las mejores maneras de aliviar el estreñimiento y aportar regularidad en tus deposiciones.

Un meta análisis realizado en 2012 sobre el efecto de la fibra dietética en el estreñimiento, recopiló los resultados de 5 estudios concluyendo que la fibra de los alimentos aumenta la frecuencia, calidad y cantidad de las deposiciones en personas que padecen estreñimiento [1].

También se ha demostrado que la alta ingesta de fibra dietética puede ayudar a superar o aliviar los trastornos gastrointestinales, hemorroides, ulceras intestinales e incluso síntomas de reflujo ácido muy propio de las hernias de hiato [2].

El agar agar ayuda a adelgazar gracias a su poder saciante

En primer lugar debemos decir que uno de los factores que hacen que el agar agar ayude a perder peso es gracias a su poder laxante. La fibra avanza lentamente por el tracto digestivo, genera una sensación de saciedad y arrastra todas las impurezas del intestino

Hay gente que confunde el agar agar con el konjac ya que los dos son suplementos, son extractos y ambos tienen un efecto saciante. Sin embargo el konjac no funciona como gelificante sinó que a través del glucomanano se puede usar para hacer comida como fideos puesto que tiene tan solo 7 kcal por cada 200 gramos. Se obtiene de un tubérculo y tiene una capacidad de absorción de agua de hasta 100 veces su volumen.

Agar agar o Konjac

Además de promover la regularidad intestinal y la salud del tracto digestivo hay estudio que demuestran que se puede perder peso con el agar agar gracias a que la fibra se mueve lentamente a través de todo el conducto digestivo y hace que nos saciemos antes reduciendo el apetito.

Dieta Kanten, adelgaza con agar agar

El agar, que es alto en contenido de fibra, es una alga que se usa en la dieta tradicional japonesa con mucha frecuencia. El agar se ha utilizado en la cultura japonesa como ingrediente para hacer postres pero también para las sopas, purés té o arroces.

Información Nutricional del alga agar por 100 gr:

  • Valor Energético : 0 Kj/0Kcal.
  • Grasas: 0g
  • Grasas Saturadas: 0g
  • Hidratos de Carbono: 0g
  • Azucares: 0g
  • Proteínas: 1g
  • Sal: 0g

La dieta kanten o régimen kanten surge en Asia a partir del descubrimiento de sus propiedades como saciante. Kanten significa en japonés hierba china y se usa también para perder peso pues el agar agar está formado en un 80% por fibras solubles que regulan el intestino y que una vez en el estómago, al absorber el líquido, grasas y azúcares triplica su volumen y hace que nos sintamos saciados.

Fideos de agar agar

Este hinchamiento ofrece una sensación de saciedad que ayuda a perder peso. Se come menos y se retrasa el hambre, de hecho un estudio realizado en tokyo en el año 2007 demostró que agar disminuye los niveles de glucosa plasmática en ayunas en la diabetes, y que puede retardar el vaciado gástrico por lo que te puede ayudar a sentirte más lleno durante un tiempo más prolongado [3].

Otro estudio publicado en la revista científica Diabetes, Obesidad y Metabolismo concluyó que los 76 participantes que tomaron suplementos de agar durante un periodo de 12 semanas obtuvieron una pérdida de peso significante respecto al otro grupo de control [4].

Gelatina vegana a base de alga agar agar

La gelatina de agar agar tiene múltiples usos. Sirve como agente espesante para muchos postres como el flan, pudin, helados yogures o las gelatinas de sabores. Sirve para espesar sopas, hacer salsas o purés. También sirve para hacer productos cosméticos, o las cápsulas de vitaminas.

Gelatina vegana a base de alga agar agar

La gelatina tradicional y el colágeno, tanto la que está hecha de huesos y tejido conectivo de vaca o pollo como la que está hecha de espinas de pescado, se usa como suplemento alimenticio pues es muy bueno para las articulaciones y los huesos, refuerza los cartílagos, tendones, huesos y flexibilidad articulary ayuda a revertir o frenar el envejecimiento de la piel y fortalece las uñas y el cabello [5].

El problema para los veganos es que la gelatina tradicional y el colágeno se extrae hirviendo lentamente los huesos y tejidos conectivos de animales lo que lo hace incompatible con la dieta vegetariana o la dieta vegana. El alga agar agar como gelatina es incluso mejor que la gelatina hecha de huesos y tejido conectivo de animales pero ¿sirve como suplemento de colágeno?. Muchas páginas afirman que sí pero vamos desgranar si es cierto o no.

Colágeno marino, ¿Está hecho de algas?

Existe una falsa creencia que pensamos que es importante desmentir y es que podemos encontrar a muchos vendedores que afirman que existe el colágeno marino hecho tan solo de algas, sin embargo, aunque las algas agar agar funcionan muy bien como espesante, gelatina, no funcionan como suplemento de colágeno.

Colágeno marino de algas

El colágeno marino, normalmente se hace cociendo peces de baja calidad y en algún caso le añaden algas por sus beneficios nutricionales como por ejemplo el alga espirulina que aporta 22 veces más hierro que el hígado de vaca, betacaroteno, vitamina B3, calcio o proteínas. El colágeno marino tiene una biodisponibilidad más elevada que la del bovino o porcino, un 20 % más. El colágeno marino es del tipo I y es el que más abunda en el cuerpo humano y se absorbe una vez y media más que el colágeno porcino o bovino por lo que a modo preventivo es mejor.

El colágeno marino está compuesto de espinas, escamas y pieles de peces y a veces le incluyen algas.

Es verdad que se venden suplementos hechos tan solo a base de algas que prometen hacer las veces de colágeno. No decimos que estos suplementos no tengan propiedades beneficiosas, si las tienen, pero no cómo colágeno.

Agar agar como regulador del azúcar en sangre

El agar agar contiene en 50 gramos el 10 % de la cantidad diaria recomendada de fibra necesaria para mantener el tracto digestivo y los niveles de azúcar en sangre sanos. La fibra puede disminuir la absorción de azúcar en el torrente sanguíneo por lo que estabiliza los niveles de azúcar en sangre y previene los picos altos y bajos.

Agar agar para el colestrol

El alga agar agar es un polisacárido que no podemos digerir y que contiene un 95% de fibra. Nos ayuda a controlar el colesterol LDL que es el conocido como “colesterol malo”. Arrastra el colesterol y las sales biliares en el intestino librándolo del exceso de grasas. Contiene minerales y oligoelementos y micronutrientes esenciales para el organismo que ayudan a mantener a raya el síndrome metabólico.

Nos proporciona calcio, magnesio, zinc, vitamina K, potasio, sodio, hierro, ácido pantoténico, vitamina E, fósforo y yodo, entre otros minerales. Como contiene un 95% de fibra es capaz de potenciar la digestión y ayudar al estómago y al intestino a eliminar residuos por lo que podrás combatir el colesterol y regular los niveles de azúcar en sangre [6].

Fortalece las articulaciones y huesos

A medida que nos hacemos mayores perdemos colágeno y densidad ósea, nos salen arrugas, nos empiezan a doler las articulaciones y a algunas personas les aparecen problemas como la osteopenia y la osteoporosis. A medida que nos hacemos mayores y que avanza este tipo de enfermedad la persona afectada puede padecer mayor riesgo de fractura e incluso perder estatura.

Agar agar ayuda a combatir la osteoporosis

El agar agar es rico en nutrientes como el calcio que son muy importantes para el mantenimiento de la salud ósea. La vitamina E y algunos minerales como el calcio, fósforo, magnesio o hierro.

  • Vitamina E: Es necesaria para mantener la estructura ósea pues se ha demostrado que la progresión de la osteoporosis y la pérdida ósea relacionada con la edad están asociadas con el estrés oxidativo [7]. La vitamina E y más concretamente el γ-tocotrienol tiene propiedades que mantienen el tejido óseo sano.
  • Magnesio: Gran parte del magnesio que se aloja en el cuerpo lo encontramos en los huesos, músculos y nervios, es por ese motivo que contribuye a su formación y mejora el rendimiento reduciendo la sensación de fatiga muscular y contribuyendo a una oxigenación adecuada [8].
  • Calcio y fósforo: Complementan la formación, desarrollo y mantenimiento de huesos y dientes, pero es importante mantener un equilibrio entre ambos, ya que si uno de los dos está carente o abunda puede afectar a la capacidad de absorber el otro.
  • Hierro: El cuerpo humano necesita hierro para producir hemoglobina y mioglobina que son las proteínas encargadas de transportar oxígeno. Sin una adecuada oxigenación las células de nuestro cuerpo comienzan a oxidarse, es decir mueren rápidamente y podemos tener problemas de anemia que rápidamente afectan a otras funciones.
  • Potasio: Se ha demostrado que consumir frutas y verduras ricas en potasio hacen que se corra un riesgo menor de sufrir osteoporosis y obtener una mayor masa ósea.

Ayuda en la prevención de la anemia

La anemia es una afección que se da cuando la sangre no está transportando el suficiente oxígeno al resto del cuerpo. La falta de suficientes glóbulos rojos sanos que transporten un nivel suficiente a todos los tejidos del cuerpo.

Al principio la anemia se puede dar de manera leve y no darte cuenta de que la padeces pero a medida que avanza los síntomas se tornan más notables.

Los síntomas de la anemia varían según el tipo de anemia y su gravedad pero los más comunes son:

  • Cansancio permanente
  • Mareos al incorporarse
  • Debilidad o cansancio
  • Piel muy pálida
  • Uñas quebradizas
  • Dolor de cabeza
  • Palpitaciones irregulares
  • Problemas de concentración
  • Síntomas de anemia agravada

Hay muchas causas potenciales para la anemia como una hemorragia aguda, ciertos medicamentos o celiaquía pero la causa más común de la anemia es el déficit de hierro. Tomando 30 gramos de agar agar podemos obtener el 35% del hierro diario que necesitamos para no padecer déficit de anemia y ayudar a promover la producción de glóbulos rojos necesarios. Si combinas agar agar con otros alimentos ricos en hierro te asegurarás el no padecer anemia. Además si combinas alimentos ricos en hierro con alimentos ricos en vitamina C la absorción del hierro será mayor. Puedes tomar almejas, que son altísimas en hierro con un chorro de limón que tiene vitamina C o puedes hacerte un flan de gelatina con zumo de naranja, papaya o limón.

Enlaces a estudios

1.Yang J, Wang HP, Zhou L, Xu CF. Effect of dietary fiber on constipation: a meta analysis. World J Gastroenterol. 2012;18(48):7378-83.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3544045/

2. Otles S, Ozgoz S. Health effects of dietary fiber. Acta Sci Pol Technol
Aliment. 2014 Apr-Jun;13(2):191-202. Review. PubMed PMID: 24876314.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24876314

3. Sanaka M, Yamamoto T, Anjiki H, Nagasawa K, Kuyama Y. Effects of agar and
pectin on gastric emptying and post-prandial glycaemic profiles in healthy human
volunteers. Clin Exp Pharmacol Physiol. 2007 Nov;34(11):1151-5. PubMed PMID:
17880369.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17880369/

4. Maeda H, Yamamoto R, Hirao K, Tochikubo O. Efectos de la dieta de agar (kanten) en
Pacientes obesos con tolerancia a la glucosa alterada y diabetes tipo 2. Diabetes Obes
Metab. 2005 Ene; 7 (1): 40-6. PubMed PMID: 15642074.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15642074

5.Schauss AG, Stenehjem J, Park J, Endres JR, Clewell A. Effect of the novel low
molecular weight hydrolyzed chicken sternal cartilage extract, BioCell Collagen,
on improving osteoarthritis-related symptoms: a randomized, double-blind,
placebo-controlled trial. J Agric Food Chem. 2012 Apr 25;60(16):4096-101. doi:
10.1021/jf205295u. Epub 2012 Apr 16. PubMed PMID: 22486722.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22486722

6.https://eprints.ucm.es/20162/1/T33968.pdf

7.Manolagas SC, Parfitt AM. What old means to bone. Trends Endocrinol Metab. 2010 Jun;21(6):369-74. doi: 10.1016/j.tem.2010.01.010. Epub 2010 Mar 11. Review. PubMed PMID: 20223679; PubMed Central PMCID: PMC2880220.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2880220/

8.Golf SW, Bender S, Grüttner J. On the significance of magnesium in extreme physical stress. Cardiovasc Drugs Ther. 1998 Sep;12 Suppl 2:197-202. PubMed PMID: 9794094
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9794094